Il bergamotto

Un’ eccellenza tutta calabrese
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L’ oro di Calabria che tutto il mondo ci invidia

Gerace, perla della Locride

Il bergamotto, frutto che da alcuni decenni ha ottenuto il riconoscimento della Denominazione di Origine Protetta (DOP), è uno dei prodotti che contraddistingue maggiormente il tratto di costa del basso reggino. È un agrume unico che inizia a fiorire a fine marzo e viene raccolto tra ottobre e dicembre da nord, nella zona di Roccella Ionica e Gioiosa Ionica, a sud, nella zona di Brancaleone, Bruzzano Zeffirio, Bova, fino a Melito di Porto Salvo. Circa il 95% della produzione mondiale di bergamotto avviene in Calabria.

Ci sono diverse teorie in merito alla nascita di questo frutto tanto particolare: da un lato c’è chi sostiene che sia un incrocio tra l’arancia amara e il limone, dall’altro c’è chi la ritiene una specie a sé stante introdotta nei secoli scorsi in Calabria.

Il bergamotto non smette mai di sorprenderci, infatti, uno studio dell’Università di Catanzaro ha dimostrato come il succo di tale frutto aiuti a combattere gli eccessi di colesterolo.

Oltre che in ambito medico e gastronomico il prezioso olio essenziale estratto da questo frutto è particolarmente apprezzato da grandi aziende della moda e dalla cosmesi quali Chanel e Dior che usano gli olii essenziali di bergamotto proprio per la creazione dei loro profumi. Quest’ultima in particolare gli ha dedicato una puntata della sua WebSerie nella quale si racconta la “ricerca delle essenze” (The Quest for Essences) che vi proponiamo a seguire.

La preziosa essenza del bergamotto risiede nella scorza e in origine veniva pazientemente estratta premendola manualmente contro delle spugne naturali per assorbirne gli olii. Oggi l’industria agraria si è altamente evoluta e l’estrazione avviene attraverso delle macchine appositamente progettate per tale scopo.

Raramente il frutto viene consumato così com’è mentre invece i prodotti a base di bergamotto ed essenza di bergamotto sono molteplici e molto apprezzati. Dalle marmellate ai succhi di frutta alle bevande gassate fino ad arrivare ad una vasta gamma di prodotti alimentari aromatizzati con questa particolare essenza Calabrese. Non mancano poi gli chef che lo utilizzano per arricchire le loro creazioni.

Gli alberi di bergamotto si presentano come arbusti di modesta robustezza, cosparsi lungo i rami di fiori bianchi aromatici, e dal frutto molto simile sia all’arancia che al limone, ma di un colore che dal verde passa ad una tonalità sempre più vicina al giallo in base al grado di maturazione.

Credits

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